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[unreal4入门系列之一] Unreal4引擎是什么

查看: 10298| 评论: 3 2016-11-6 07:34 PM| 发布者: obuil |原作者: 52vr

首先要说的是,游戏开发是一项高度复杂的代码开发工作,编程语言只是最基本的知识,它涉及的内容还有计算机图形学、3D数学、物理学等复杂的学科。但是若需要学完这么多知识才能开发游戏,恐怕许多人都已经断气了,更谈不上开发游戏了。所以前人就把各种复杂的代码封装起来,使得一般的游戏开发者可以更加接近游戏的逻辑和功能性方面的代码,而无需接触最底层的知识。

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所以说游戏引擎,可以是引擎开发者已经写好的一堆代码框架,使得我们可以去调用这些底层代码,也可以是像虚幻4还附带可视化关卡编辑器的工具(Unity3D也是可视化的游戏引擎,后面会谈当今主流游戏引擎的对比)。

为什么选用虚幻4引擎?

首先,现在流行而且出名的商业引擎主要有cocos2dx,Unity3D,UE4,CryEngine等。但是这里选择UE4,也有笔者认为的独特优势。

1) UE4是开源的。开源就是代码是完全开放的,为什么开源如此重要?一方面是因为只有我们看到源代码的实现细节,当出错了我们才能快速准确地判断出错的成因,节省被错误折腾的时间。(你想想像Unity3D这种闭源引擎,要是出错了,你是完全看不到为什么会发生错误的。除了不断盲目Debug,查文档和谷歌之外自己对于错误束手无策。)另一方面,开源可以使得我们深入学习引擎的原理,只知其然不知其所以然必然不能走得太远,而且会走得更痛苦。

2) UE4的画质是世界上数一数二的。游戏的画质往往由游戏引擎来决定的,一个好的游戏引擎它可以模拟出极度逼真或者极具美感的画面。读者可以自己去看看Unity3D制作的游戏和UE4制作的游戏,其精美程度是相差甚远的。(这里并不是完全指责Unity3D,毕竟它们面对的是不同的层次。)作为一名追求极致的游戏程序员,当然要想看看最好的效果是怎么实现的。

3) UE4免费!无需多言,还有比免费更好的事吗?

下图为UE4游戏引擎制作出来的极度逼真游戏画面,你分得清这是不是现实吗?

虚幻4游戏引擎有何强大之处?

第一代虚幻游戏引擎(英文名是Unreal Engine,简写UE)在1998年由Epic Games公司发行。当时Epic Games公司为了适应游戏编程的特殊性需要而专门为虚幻系列游戏引擎创建了一种名为UnrealScript的编程语言,该语言让这个游戏引擎变得非常容易方便,因而这个游戏引擎开始名声大振。

接着,2002年,Epic发布了下一代游戏引擎UE2。这时候,在虚幻引擎提供的关卡编辑工具UnrealEd中,能够对物体的属性进行实时修改。它也支持了当时的次世代游戏机,像PlayStation2,XBox等。

到了2006年,Epic发布了下一代游戏引擎UE3,这可能是最受欢迎和广泛使用的游戏引擎。这时候的UE3又发布了一个极其重要的特性,那就是Kismet可视化脚本工具,Kismet工作的方式就是以用各种各样的节点来连接成一个逻辑流程图。其最牛逼的地方在于,使用Kismet你甚至不需要掌握任何编程知识。你可以借助Kismet使得不需要写一行代码来开发一个完整的游戏。 

到了2014年5月19日,Epic发布了Unreal4,目前最新也是Unreal4。这次版本换代也是有了巨大的改变,它已经完全移除了UnrealScript语言,并且用C++语言来代替它。在之前的版本,如果你想修改这个引擎来开发你自己的游戏,你必须用UnrealScript,也就意味着你要学习一门新的语言。不过现在,如果你要修改这个引擎,你可以用C++来完成。这对于绝大部分习惯于C++的游戏引擎工程师来说,使用自己热爱的C++语言来工作,绝对是一件天大的喜事啊。 

不但如此,游戏引擎的源代码已经可以从Github开源社区下载。这意味着开发者对游戏引擎有着绝对的控制权,实质上你可以修改任何任何东西,包括物理引擎、渲染和图形用户界面。 

它也提供了一些叫热更新的功能。什么叫热更新呢?通常,如果你想对游戏的代码进行一些修改,你必须要停止游戏才能进行修改,然后再次运行看看修改后游戏的效果。然而,使用热更新功能,你可以修改游戏而不需要停止或暂停游戏。任何在游戏代码的改变会即时更新,并且你可以看见它会在游戏中实时反映出来。 

UE4是跨平台的,你可以用来制作Xbox One、PlayStation4(包括索尼的Project Morpheus虚拟现实设备),Windows PC,Linux,Mac OSX,HTML5,iOS和安卓,就连虚拟现实设备Oculus Rift也支持。 

另一个重大的改变是,在2015年初,虚幻4已经可以完全免费下载和使用了,之前的版本是需要支付一定费用的。现在,你可以用来开发游戏,并且发行,而且不需要为UE4游戏引擎支付一分钱。只有在你赚到了3000美元收益之后,你才需要支付5%的技术使用费。 

另一个UE4提供的特性是商城,你可以在商城中购买和上传游戏资源。这些游戏资源可以包括动画,3D建模,材质,声音效果,预制游戏等等。这也是一个令没有游戏资源或者没有人力来开发资源的开发者振奋的消息。它们可以商场购买并直接应用于自己的游戏中。开发者也可以上传自己的工作成果到商城来赚钱。 

这个虚幻4小白系列教程,是面向于没有使用过UE4的新手,但需要一点点C++的知识(但也无需太多,一般读过任何一本C++教材都能看懂本教程)。我们从非常基础的下载安装引擎开始,到更高级的上传作品到谷歌PlayStore,都会涉及。我们会使用UE4来一步一步地制作我们的游戏,Let’s Start From it,你的游戏开发之路!

下图为UE4游戏引擎制作出来的官方示例宣传视频画面:
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